Accueil Afrique Un touriste américain enlevé en Ouganda est libéré

Un touriste américain enlevé en Ouganda est libéré

0
39

Une Américaine et son guide de safari, kidnappés dans un parc naturel ougandais et retenus cinq jours par des ravisseurs armés, ont été renvoyés sains et saufs dimanche après le paiement d’une rançon pour leur libération, ont annoncé les autorités.

Kim Sue Endicott du sud de la Californie et son guide, le ressortissant congolais Jean-Paul Mirenge Remezo, ont été libérés dans un transfert négocié, ont annoncé des responsables.

Les ravisseurs qui les avaient enlevés dans le parc national Queen Elizabeth avaient réclamé une rançon de 500 000 dollars, mais on ne savait pas tout de suite combien ils avaient payé pour obtenir leur libération ni qui l’avait payée.

Endicott et Remezo ont été ramenés dans une loge située dans le parc, a déclaré à ABC News un porte-parole de l’opération de safari Wild Frontiers en Ouganda.

Kimberly Sue Endicott à la loge Wild Frontiers Uganda dans le parc national Queen Elizabeth, en Ouganda, le 7 avril 2019.

“Les services de sécurité ont réussi ce soir à secourir la citoyenne enlevée Kimberly Sue Endicott et son chauffeur Jean Paul Mirenge [Remezo]”, a tweeté le gouvernement ougandais.

Le tweet a exprimé ses remerciements à la police ougandaise et à ses agences de sécurité “qui ont dirigé l’opération visant à renvoyer Sue et Jean Paul”.

Dans un communiqué, le gouvernement ougandais a déclaré qu’Endicott et Remezo avaient été “retrouvés indemnes, en bonne santé” et étaient “entre de bonnes mains de l’équipe de sécurité commune”.

La nouvelle de la libération des victimes enlevées est intervenue après que le Federal Bureau of Investigation eut été impliqué dans la perquisition et qu’un membre de la famille d’Edincott avait demandé plus d’aide au gouvernement américain pour retrouver Endicott, propriétaire d’un magasin de soins de la peau Costa Mesa.

Le président Donald Trump a tweeté à propos de la publication dimanche après-midi.

“S’il vous plaît, signalez que le touriste américain et le guide touristique qui ont été enlevés en Ouganda ont été libérés”, a-t-il déclaré dans le tweet. “Que Dieu les bénisse, eux et leurs familles.”

Les détails sur la manière dont Endicott et Remezo ont été sauvegardés n’étaient pas immédiatement disponibles.

Jean-Paul Mirenge Remezo à la loge Wild Frontiers Uganda dans le parc national Queen Elizabeth en Ouganda, le 7 avril 2019.

«La famille a fait ce qu’on leur demandait de faire. Je pense qu’il est temps que le gouvernement nous aide », a déclaré à Associated Press Rich Endicott, un banquier de 62 ans de Phoenix, en Arizona, cousin de Kim Endicott.

Le secrétaire d’Etat américain Mike Pompeo a exprimé son empathie pour la famille Endicott la semaine dernière mais a déclaré que les Etats-Unis avaient une longue tradition de ne pas payer de rançon pour obtenir la libération de leurs citoyens.

“S’il vous plaît rappelez-vous que tout paiement à un terroriste ou à un régime terroriste donne de l’argent afin qu’ils puissent saisir davantage de notre peuple”, a déclaré Pompeo après avoir rencontré en privé des proches d’autres citoyens américains détenus en captivité à l’étranger. «Même un petit versement à un groupe en Afrique, par exemple, peut faciliter la mise à mort ou la saisie de dizaines, voire de centaines d’autres, y compris des Américains ou des ressortissants étrangers dans cette région.»

Keith Endicott a imploré le gouvernement américain de sauver la vie de son cousin.

«J’ai entendu notre secrétaire d’État dire que nous ne payons pas de rançon. OK, d’accord », a déclaré Keith Endicott. «Ensuite, récupérez les Navy SEALS, prenez-les dans un avion et sauvez-la. Ne payez pas de rançon, ça me va. Mais il n’a dit aucune de ces choses, et peut-être qu’ils le font, mais qui sait.

Endicott et Remezo participaient à une expédition safari en soirée avec un couple canadien, Martin et Barbel Jurrius, tous deux âgés de 78 ans, lorsqu’ils ont été abordés mardi entre 18 et 19 heures par quatre hommes armés, selon un communiqué de la police ougandaise.

“Les hommes armés inconnus ont attaqué les touristes et ont saisi deux des quatre touristes, avant de disparaître avec eux”, indique le communiqué.

Le parc national Queen Elizabeth en Ouganda.

Une fois libérés, Martin et Barbel Jurrius ont pu entrer en contact avec un responsable de camp, qui les a trouvés en sécurité, a annoncé la police.

Les ravisseurs ont utilisé le téléphone portable d’Endicott pour contacter les autorités et leur demander 500 000 dollars au hasard.

“Nous croyons fermement que cette rançon est la raison derrière l’enlèvement”, a déclaré le communiqué de la police.

La police a déclaré que les touristes se trouvaient à bord d’un véhicule de World Frontiers Safaris Uganda qui avait également été pris par les ravisseurs et retrouvé abandonné dans le parc avec les clés manquantes.

Endicott – que les autorités ougandaises ont identifié à 35 ans, mais dont la cousine dit avoir la cinquantaine – est parti en Ouganda pour des vacances de safari.

«Je sais qu’elle planifiait ce voyage depuis quelque temps, parce que c’est quelque chose qu’elle a toujours voulu faire» , a déclaré Pam Lopez, une amie d’Endicott, au Los Angeles Times. “Ce fut toujours un grand voyage qu’elle voulait faire.”

Le porte-parole de l’Ouganda Wildlife Authority, Bashir Hangi, a déclaré à ABC News que l’enlèvement était sans précédent.

“Il s’agit d’un incident isolé, isolé. Ce n’est pas quelque chose qui se produit régulièrement. Ce n’est pas une chose pour laquelle nous sommes connus”, a déclaré Hangi. “C’est très regrettable, c’est regrettable mais c’est arrivé.”

“Nos parcs sont très sûrs en ce moment. Les touristes sont dans les parcs au moment où je parle. Les activités touristiques se poursuivent malgré l’incident. Parce que nous avons la sécurité dans nos parcs, nous maintenons des parcs nationaux et ils sont tous très sûrs. C’est pourquoi vous pas eu un tel incident avant, et maintenant que cela est arrivé, cela nous a également ouvert les yeux pour faire une analyse de soi et voir comment améliorer au mieux la sécurité de notre population “, a-t-il déclaré.

Le dernier incident similaire impliquant des touristes remonte à 1999 et concernait des rebelles de l’est de la République démocratique du Congo, a déclaré Hangi, ajoutant que près de 1,4 million de touristes se rendent maintenant en Ouganda chaque année.

Un responsable américain connaissant les détails des efforts de récupération des otages menés par les États-Unis en Ouganda a déclaré à ABC News que la police ougandaise maîtrisait bien la situation, les responsables américains ne lui fournissant qu’un soutien à ce stade.