Un homme a survécu à une chute de 70 pieds dans l’un des volcans les plus actifs sur Terre mercredi après avoir escaladé une glissière de sécurité en métal dans le parc national des Volcans d’Hawaï, ont annoncé les autorités.

L’homme, identifié vendredi par les responsables de l’Armée comme un soldat enrôlé âgé de 32 ans, tentait de mieux regarder le bord de la falaise après avoir perdu pied. Il est tombé dans la caldera ou le cratère de Kilauea, un volcan destructeur dont l’ éruption a duré plusieurs mois et a craché des cendres, du gaz et de la lave dans les airs et a détruit environ 700 maisons sur l’île d’Hawaï.

Des responsables du parc ont déclaré jeudi que l’homme avait été grièvement blessé, mais son état était stable vendredi, selon un porte-parole de l’armée. Les autorités n’ont pas donné plus de détails.

Kilauea n’est pas en éruption actuellement, a annoncé le United States Geological Survey dans son rapport hebdomadaire de l’Observatoire des Volcans d’Hawaï. Mais il a déclaré dans un communiqué que Kilauea “se classe parmi les volcans les plus actifs au monde et pourrait même être en tête de liste”. La Commission géologique a évalué le potentiel de menace du volcan à “très élevé”.
Un touriste visitant le parc national d'Hawaï tombe dans le volcan actif 1
Un garde forestier de parc national et des membres du service d’incendie du comté d’Hawaï lors du sauvetage.

“Les visiteurs ne devraient jamais franchir les barrières de sécurité, en particulier près des bords dangereux et déstabilisés des falaises”, a déclaré John Broward, le garde forestier en chef du parc national des Volcans d’Hawaï, dans un communiqué. “Franchir les barrières de sécurité et pénétrer dans des zones fermées peut entraîner des blessures graves, voire mortelles.”

L’homme est tombé dans la caldeira vers 18 h 30, près de la zone de surveillance de Steaming Bluff, une prairie herbeuse marquée par des fissures et des fractures fumantes dans le sol, a indiqué le parc dans un communiqué .

Les gardes du parc et les sauveteurs du service d’incendie du comté d’Hawaï ont déclaré qu’ils ne l’avaient pas localisé avant 21 heures, lorsqu’ils l’avaient trouvé allongé sur un étroit rebord sous le bord de la falaise. La dernière fois qu’une personne est décédée dans une chute, c’était en octobre 2017, ont déclaré des responsables du parc.

Le personnel de secours a utilisé des cordes et une litière Stokes pour extraire l’homme, “avec le soutien d’un hélicoptère du ministère de la Défense”, a annoncé le parc dans un communiqué. “L’homme a été transporté par avion au centre médical de Hilo pour des soins urgents.”

La Geological Survey a déclaré que Kilauea, qui est traditionnellement considérée comme la patrie de la déesse du volcan hawaïen Pele, a une sorte d’activité éruptive continue depuis janvier 1983. Le volcan occupe tout le coin sud-est de l’île de Hawaii.

Selon une étude publiée l’année dernière dans la revue Science, la séquence d’éruptions qui a débuté en mai dernier a été la plus destructrice de l’histoire récente, générant 320 000 tonnes de lave de piscines olympiques sur 13,7 miles carrés de l’île . Cela a également déclenché une vague de tremblements de terre, dont une magnitude de 6,9.