Une explosion survenue dans une usine de pesticides dans l’est de la Chine a tué 62 personnes, ont annoncé vendredi les médias d’Etat, faisant 34 blessés graves et 28 disparus, les dernières victimes d’une série d’accidents industriels qui ont provoqué la Publique.

L’explosion s’est produite jeudi dans le parc industriel de Chenjiagang, dans la ville de Yancheng, dans la province du Jiangsu. L’incendie a finalement été maîtrisé à 3 heures du matin, vendredi (19h GMT), a annoncé la télévision d’Etat.

Les survivants ont été emmenés dans 16 hôpitaux et 640 personnes ont été soignées pour blessures, a déclaré un média d’Etat.

L’incendie d’une usine appartenant à la compagnie de chimie Tianjiayi s’est propagé aux usines voisines. Les enfants d’un jardin d’enfants proche ont également été blessés, ont déclaré les médias.

La cause de l’explosion est en cours d’investigation, mais la société – qui produit plus de 30 composés chimiques organiques, dont certains sont très inflammables – a déjà été citée et condamnée à une amende pour violation de la sécurité du travail, a rapporté le China Daily.

La police, dont certains portaient des masques faciaux, a bouclé les routes menant à l’usine. L’explosion a détruit des fenêtres dans le village de Wangshang, à deux kilomètres de là, et les villageois stupéfaits l’ont comparée à un tremblement de terre.

“Il y a eu une forte détonation suivie d’un long grondement”, a déclaré à Reuters l’un d’entre eux qui a donné son nom de famille à Wang. «Toutes les fenêtres ont été brisées. Je suis allé voir. Près du site, il y avait du sang partout. Les gens ont été écrasés. »Le village se trouve à côté d’un étang trouble et moisi. Il a été construit en 2013 pour les personnes déplacées par la construction du parc industriel où l’explosion a eu lieu. Des dizaines de résidents de Wangshang travaillent dans le parc et beaucoup ne sont pas rentrés chez eux.

De nombreux bâtiments avaient des fenêtres cassées et d’autres dégâts structurels, mais les villageois n’ont pas été évacués. Contrairement à la police sur place, aucun d’entre eux ne portait de masque et n’avait pas été avisé de le faire.

Le président Xi Jinping, en visite d’Etat en Italie, a ordonné des efforts considérables pour soigner les blessés et «maintenir avec sérieux la stabilité sociale», a déclaré la télévision d’Etat.

Les autorités doivent intensifier leurs actions pour prévenir de tels incidents et déterminer la cause de l’explosion le plus rapidement possible, a ajouté Xi.

“Il y a eu récemment une série d’accidents majeurs, et tous les lieux et départements concernés doivent en tirer pleinement les leçons”, a déclaré Xi, cité dans le rapport.

Le bureau de la protection de l’environnement du Jiangsu a annoncé vendredi soir qu’une équipe de 126 inspecteurs avait découvert une contamination à divers degrés dans les échantillons d’eau locaux, les concentrations de nitrobenzène dépassant les normes à un endroit. Certaines mesures de composés chimiques organiques volatiles dépassaient de loin les normes relatives aux eaux de surface – 15 fois dans un cas.

Les concentrations d’acétone et de chloroforme en dehors de la zone d’explosion étaient également dans les limites normales, at-il ajouté.

Jiangsu effectuera des inspections des producteurs de produits chimiques et des entrepôts, a annoncé vendredi un avis d’urgence.

L’avis, publié sur le site d’informations du Parti communiste de la province, annonçait que le gouvernement fermerait les entreprises de produits chimiques jugées non conformes à la réglementation sur les produits chimiques dangereux.

La colère publique vis-à-vis des normes de sécurité s’est accrue en Chine suite aux accidents industriels, allant des catastrophes minières aux incendies d’usines, qui ont entaché trois décennies de croissance économique rapide.

En 2015, 165 personnes ont été tuées dans des explosions dans un entrepôt de produits chimiques situé dans la ville de Tianjin, au nord du pays, l’un des ports les plus fréquentés au monde, non loin de la capitale, Beijing.

Ces explosions étaient suffisamment grandes pour être vues par des satellites et enregistrées sur des capteurs sismiques.

Malgré les promesses répétées du gouvernement de renforcer la sécurité, les usines chimiques ont été touchées par des catastrophes naturelles. En novembre, 23 personnes ont trouvé la mort dans une série d’explosions lors de la livraison d’un gaz inflammable chez un fabricant de produits chimiques.