Les scientifiques ont annoncé la création d’une nouvelle interface cerveau-machine portable qui pourrait éventuellement contribuer à améliorer la vie des personnes handicapées, selon le Georgia Tech News Center.

L’appareil, mis au point par des chercheurs du Georgia Institute of Technology, de l’Université du Kent et de la Wichita State University, devrait permettre aux utilisateurs de contrôler des objets comme un fauteuil roulant électrique ou d’interagir avec un ordinateur en utilisant uniquement la puissance de leurs propres signaux cérébraux.

«Ce travail présente des stratégies fondamentales pour concevoir un système EEG ergonomique et portable destiné à une large gamme d’appareils d’assistance, de systèmes domotiques et d’interfaces de jeux neurologiques», a déclaré Woon-Hong Yeo, professeur assistant à la George W. Woodruff School of Georgia Tech de Génie mécanique et Wallace H. Coulter Département de génie biomédical.

Il a en outre expliqué que “l’innovation principale réside dans le développement d’un ensemble totalement intégré de systèmes de surveillance EEG à haute résolution et de circuits dans un système miniaturisé conforme à la peau”.

Le succès de la création de l’équipe a été évalué avec six sujets humains, dont aucun n’était cependant un handicapé.

Les principaux composants de la nouvelle interface cerveau-machine comprennent des électrodes montées sur les cheveux, extrêmement flexibles, qui entrent directement en contact avec le cuir chevelu; une électrode nanomembrane ultra-mince; et circuit souple et flexible associé à une unité de télémétrie Bluetooth.

Le système enregistre les données EEG du cerveau du porteur, qui sont ensuite traitées par les circuits et relayées via Bluetooth vers une tablette à une distance maximale de 15 mètres.

Selon le média, les chercheurs devraient, entre autres, améliorer les électrodes et rendre le système plus utile pour les personnes ayant une déficience motrice.

«Les futures études porteraient sur des électrodes auto-adhésives sans fil entièrement en élastomère pouvant être montées sur le cuir chevelu chevelu sans aucun appui de la coiffe, ainsi que sur une miniaturisation supplémentaire de l’électronique afin d’intégrer davantage d’électrodes à utiliser avec d’autres études. Le système EEG peut également être reconfiguré pour surveiller les potentiels évoqués moteurs ou l’imagination motrice pour les sujets présentant une déficience motrice, qui sera étudié plus en détail dans le cadre de futurs travaux sur les applications thérapeutiques », a déclaré Yeo.